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杏里传记

三十年前,當害羞但才華橫溢的十七歲杏里(Anri)發行她第一張處女作單曲《Olivia wo Kikinagara》(聆聽著奧利維亞)和第一張專輯《Apricot Jam》時,她大概沒想到自己有一天會躍身成為日本最受歡迎和最具影響力的唱作人及演奏家之一。杏里不單是代表日本樂壇的一級巨星,她更是指標性的日本文化大使。

將美國節奏藍調、搖滾樂和爵士樂融入日本流行音樂旋律中,杏里在日本樂壇上牽起革命,把東西洋曲風連起線來,源源不絕的譜出多首燴灸人口的經典歌曲。其最受注目的作品包括有初登場便勇奪Countdown Japan排行榜第一位的日本電視台動畫【Cat’s Eye】主題曲,和到現在已成為日本婚禮上標準使用的浪漫情歌《Summer Candles》和《Dolphin Ring》。受到美國以霹靂舞為主題的電影【Breakin】影響,杏里在1988年把當時的流行舞蹈帶到巡迴演唱會的台上,還邀請了電影中的兩名演出者表演。

在杏里的積極推動下,日本傳統保守的演藝圈逐漸對西方的文化開放接受,例如把舞蹈融入音樂演唱會的表演中。而到今日,舞蹈已成為日本演唱會中不可或缺的原素之一。除了為音樂表演帶來新理念外,杏里也醉心於時裝、化妝及髮型設計,在1998年她更在日本長野舉行的冬季奧運會上顯盡其成熟風韻演繹奧運大會的指定主題曲。

舉行過數千個演唱會,錄製過40餘張大碟,為自己及眾多頂級的亞洲歌手作過200首以上的樂曲,製作過近100個音樂錄像及短片,杏里繼續貫徹其專業精神和熱誠進入她第四個十年的唱作生涯。杏里在2007年發行的最新專輯《Tears of Anri》曾打入日本流行音樂排行榜十五位之內,她多年來亦出演過無數各電視台大型音樂及訪問節目作宣傳。杏里的歌曲除了曾被選為日本最受歡迎的早晨節目之主題曲外,另一首《Natsu no Yume》(夏日之夢)則是韓國著名歌手兼演員柳時元(Ryu Si Won)在2006年日本流行榜的冠軍作。

在2000年早期杏里推出過多張深受歡迎的大碟,包括《Anri – The Best》之精選碟,還有2000年發行,圍繞主題曲《Return To The Sea》以《The Beach House》命名的原創大碟。繼後還有2002年的專輯《Quiet Storm》和2006年的《Sol》,由美國現代爵士樂傳奇結他手Lee Ritenour製作及參與演奏,更請來頂尖洛杉磯錄音室音樂人如Jimmy Johnson, Vinnie Colaiuta, Alex Acuna, Luis Conte 及Steve Tavaglione合作。

貫徹其世界音樂人的風格路向,杏里的音樂製作旅程帶過她到英國以至澳洲等地,但令杏里奠定其創作領航者殿堂級地位的原因,莫過於她成為最早期能到美國洛杉磯和紐約錄音室灌錄唱片的日本歌手之一,和當地資深音樂人之交流合作的經歷。杏里首次到美國錄音便是去到聲譽卓著的洛杉磯A&M Studios,還在當時遇上最影響杏里的兩位金嗓子Minnie Riperton和Karen Carpenter。歷年來杏里在美國西岸也留下不少足印,除了和夢幻組合Toto guys (Jeff Porcaro, Steve Lukather和David Paich)合作,還夥拍過音樂人Ray Parker Jr., Lee Sklar及獲多次格林美音樂獎的製作人David Foster。杏里的唱片分目之廣泛,和她合唱過的有美國著名歌手Peabo Bryson, Michael Franks, Philip Bailey以及Johnny Gill。杏里早自80年代在夏威夷舉行的演唱會已是叫好叫座,她更常邀集一些西岸加州的音樂人到島嶼上製作音樂。

杏里其中一張最受美國文化影響的個人專輯是1988年銷量過百萬的大碟《Boogie Woogie Mainland》,其中跳舞音樂的風格深受組合Earth, Wind & Fire的薰陶,而實際上演奏班底中也有不少EWF的伴奏成員。杏里說:「我覺得美國的音樂人擁有一種別具一格的藝術性,和我會是完美的配搭。能和他們合作令我很興奮,也配合我一向的意旨支持一切原創,不去隨波逐流模仿別的藝人或作品。」這張大碟給杏里機會把美國獨特的音律和舞蹈表演方式帶到日本。在80年代的競技場巡迴演唱會上,除了演繹這張非凡傑作外,表演中還第一次加挿了舞蹈和喇叭演奏。當時看慣了傳統日本演唱會的觀眾對新穎的演出反應震撼,而杏里亦因此成功的為當代音樂表演奠定了新的風格和潮流。在80年代,只有少數的舞蹈藝員會應徵試演這類的公演,但到今時今日平均也會有300-400多人去應徵爭同類台上演出的機會。多得杏里,日本才能體驗到現代舞蹈愉快的表達方式和認識到其藝術價值。

Ritenour談及杏里時述:「你可以說在她悠長的創作和音樂事業生涯中,她作為先驅為日本導入了大量多元化的音樂和表演方式。在杏里聲名大噪之前,日本流行樂壇是沒有如現在那麼多美國及英國的影響。她真是一位優秀的日本文化大使。」

杏里在一個家教嚴謹的家庭長大,但她發現原來彈鋼琴可以助她宣洩內心深處的情感。找到了渠道表達自己,杏里便開始由彈奏一般流行音樂,至感人肺腑的啟發性音樂及管弦樂,然後更進一步努力訓練自己的唱歌技巧,常跟著她崇拜的日本及美國歌手如Oliver Newton-John, Karen Carpenter, Minnie Riperton和Joni Mitchell的歌曲哼唱。有一天,一位家族朋友兼電視台高層聽到杏里的歌聲,便問她想不想成為專業的歌手。

「當時我只得16歲,又不夠自信。」杏里憶述。「但我覺得很有趣所以便想一試。這位朋友後來介紹我給不同的製作人和唱片公司,當時我從很多我喜愛的歌曲中選了幾首歌曲來試唱,繼而便有機會唱到《Olivia wo Kikinagara》。這首歌是我最受歡迎的歌曲之一,我到現在還會在演唱會上演唱。在那首歌之後,正當我放一個月的學校暑假時,我有幸飛了去洛杉磯A&M Records錄音,那是一個畢生難忘和有點不可思議的經歷。在那裡,會遇到Karen Carpenter在隔鄰的錄音室錄音,又或者在走廊和Minnie Riperton擦身而過,實在令我驚喜交集。」

踏入2008年,為慶祝紀念杏里邁向三十週年的歌手生涯,杏里現正養精蓄銳籌備全國巡迴演唱會及將由環球唱片發行的新專輯,還會準備參與一個她一直都關心支持的大型環保演唱會。杏里說:「要寫作、錄音和演出三十個年頭,實在是一段很長的時間。但我對製作音樂依然覺得興奮,心情就如當初學生年代的我一樣。我一向都喜歡參與創作一些成功的新嘗試,還有就是不時留意和研究日本文化欠缺了什麼,然後去開拓一些別人沒做過的計劃。這條不是易走的路,但回報是值得的。我到現在仍然在演唱會表演時會很感動,尤其見到支持我的觀眾朋友都情緒高漲,有些還開心得哭出來,又或者歌迷跟著我唱歌時我會發現他們比我還要記得歌詞。對我來說,沒有比將心交出來給觀眾和他們分享快樂更美妙的事了。」